Don Jail, uma prisão no centro de Toronto

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Quem me acompanha no instagram notou que neste final de semana estivemos em vários lugares diferentes de Toronto participando do Doors Open 2015 (clique aqui e aqui e saiba mais sobre este evento). E um dos lugares mais surpreendentes e lindos que fomos foi certamente a Don Jail, uma prisão antiga que fica localizada do lado leste do Don River, na Gerrard Street East, no bairro Riverdale. A prisão foi construía em 1864 e fechada em 1977. Somente em 2013 foi reformada e hoje serve como prédio administrativo da Bridgepoint Health, um hospital de reabilitação localizado ao lado da antiga cadeia.

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Para aqueles que estão interessados em conhecer o “lado sombrio de Toronto, a Don Jail ficou aberta por 113 anos e lá morreram 34 prisioneiros por enforcamento (inclusive o último enforcamento do Canadá aconteceu lá também – a pena de morte foi abolida no Canadá em 1976). No geral o local servia para aprisionar malfeitores até seu julgamento, e os presos ficavam por lá uma média de 3 meses. O local possuía 180 celas com uma capacidade para 276 prisioneiros e inicialmente era chamada de “palácio dos prisioneiros” por ter ótimo espaço para eles. Porém, o tempo foi passando, a cidade de Toronto foi crescendo e havia necessidade de colocar mais presos no local – e o número de presos passou para 620 em 180 celas (mais de 3 prisioneiros por cela). Além disso, as celas era extremamente estreitas, não possuíam camas ou sistema de esgoto, e os presos só poderiam sair da cela por 1 hora ao dia. O local ainda é conhecido por várias histórias de fantasmas.

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Cerca de 20% do patrimônio da antiga prisão interior foram preservados, incluindo a rotunda, este bloco central em formato meio-octogonal com grades de ferro e varandas suportadas por serpentes de ferro fundido. Certamente a parte mais linda/incrível do lugar. Abaixo uma foto batida em 2009 pelo fotográfo Ride my Poney mostra a rotunda antes da reforma).

Old Don Jail

O prédio está aberto para visitação durante os dias de semana (9am-5pm), mas locais como a cela da punição, da solitária e o local dos enforcamentos só estão abertas para o Doors Open. O vídeo abaixo – em inglês – conta mais detalhes do edifício e da história do local.

Espero que tenham curtido esta curiosidade e amanhã trago mais um local diferente e histórico que visitamos.



  • 1 Response

    1. Livi disse:

      Oi Gaby,
      Tudo bem? Devagarzinho estou retomando minha vida de blogueira. Que interessante essa prisão, não conheço ainda. Vou tentar ir lá. Valeu a dica!
      Beijos

    1. 31/05/2015

      […] southbound até o parque (que fica no ponto chamado Bain Avenue). Pertinho do parque fica a Don Jail, então você pode passear por esta prisão histórica e depois assistir o pôr do sol no topo do […]

    2. 03/02/2017

      […] Ontario (AGO) Bata Shoe Museum Benares Historic House Bradley Museum Colborne Lodge Design Exchange Don Jail Fort York National Historic Site Gardiner Museum Gibson House Museum Hockey Hall of Fame Leslie Log […]

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